MPEG三十年

而立之年的回望——记MPEG三十年

(虞露译自 MPEG主席Leonardo Chiariglione博士2018年5月10日的博文

http://blog.chiariglione.org/30-years-of-mpeg-and-counting/

 

三十年前的今天,在加拿大渥太华,来自6个国家的29名专家出席了第1次“活动图像专家组”会议,后来闻名世界的MPEG组织就此诞生。25天前,第122MPEG会议在美国加州圣迭戈召开,出席的专家人数已达第1次会议之二十倍。MPEG迎来了它的而立之年!

 

作为国际标准组织(ISO)的一个工作组,MPEG的使命是制定数字媒体技术标准。数据可以告诉我们,三十年间这个组织的履职情况:

 

          它先后致力于21个工作项目(在标准组织中意为“标准化的领域”)的标准化;

          部分工作项目仅产生了单项标准,而有的则产生了多达34项标准;

          总计已完成174项标准制定,平均年产约6项;

          部分标准文本有数十页的长度,另一些则长达数百页甚至上千页;

          形成数百项修订标准(在国际标准组织中意为“扩展的标准”);

          有些标准仅出了一个版本,而另一些则不断再版,其中先进视频编码(AVC)已更新到第8版(第9版也已在准备中)。

 

这些数字若与MPEG的兄弟组织比起来,会更加令人印象深刻:MPEG隶属于国际标准组织与国际电工委员会的第1联合技术委员会 (ISO/IEC JTC 1),该委员会下设百余个与MPEG同级别的标准工作组;MPEG拥有JTC 1中十分之一的专家数量,制定的标准数量却达到十倍于JTC 1各标准工作组的平均产出量。

很显然MPEG在过去三十年中成绩显著。那么当前它的活跃度如何呢?在最近的30个月中(即最近10 次工作组会议),MPEG耕耘在200条“通道”上(每个“通道”将分别形成标准草案、标准或标准修订)。

MPEG能如此活跃并不断激发业界广泛的兴趣,原因之一是它与相关领域的50余个不同组织密切交流工作计划、收集标准化需求、并分享标准化成果。MPEG还会针对特定的领域向国际标准组织和国际电信联盟中其它相关工作组提出合作或接受与他们的合作,共同开展标准化工作。

 

我们知道,出版标准仅仅是衡量标准工作组产出的一个方面。与一般出版著作不同,如果一项标准只是静静地躺在国际标准组织中央秘书处的书架上的话就没有意义了。因此,我们必须看看MPEG的标准是否广泛地在产品、服务、应用中使用,才能知道这个组织的使命达成情况。

174MPEG标准是否被业界广泛使用了呢?正如公司销售的产品一样,有些刚一出炉就销售一空而另一些则只是展示在商店橱窗中,MPEG的一些标准被广泛使用,另一些则使用有限。

也许对于从事数字媒体技术的MPEG标准来说“广泛使用”的说法过于模糊,“数十亿计”的定量度量恐怕才是更好的评价:

          用于VCD播放的MPEG-1视频标准是第一项用户数超十亿的标准;

          MPEG-1音频第二层是至今大部分电视机顶盒仍在使用的标准;

          MPEG-1音频第三层(又称MP3标准在过去的20年中从便携式音频播放器、PC机一直使用到今天的所有手机;

          MPEG-2标准在所有数字电视机顶盒、DVD机和蓝光播放器中使用;

          近十年来,MPEG-4 先进音频编码(AAC先进视频编码(AVC标准在电视机顶盒、移动电话、蓝光播放器和PC中使用;

          只要是视频存储或传输至移动电话,MPEG文件格式不可或缺,

看来“数十亿”已不足以计量MPEG标准的使用了。

就连那些使用情况“一般般”的MPEG标准,其用量也要以“亿”计,例如,用于新一代广播的MPEG-H(注:业界常说的HEVC(或H.265)正是其中的一部分)、用于互联网流媒体的DASH

正是密集的使用让“长寿”的MPEG标准经历了或仍在经历着多次的修订扩充和不断的版本更新。MPEG-2系统在二十四年后的今天仍在进行扩展;19年前形成的MPEG文件格式15年前形成的AVC亦具有极顽强的生命力。

 

现在,你不会因为MPEG曾经拿了5次艾美奖而感到诧异了吧!

 

只要不被那些没头脑的因素挡道,MPEG必将迎来下一个三十年的辉煌!


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