算法与商业伦理:算法合谋的科学证据 (科学研究)

算法合谋algorithmic collusion)是人工智能在经济学应用的典型问题


2018-04-02  原稿发表于 唐方方教授 主持的微信公众号   阳光理性  第92期


什么是合谋?

合谋,也称为串谋,是两个或多个(企业或个人)个体之间的商业策略性的协作。它可能是非法的、往往是隐密的——通过欺骗、误导或欺骗他人的合法权利来限制公开竞争,或通过欺诈或获得不正当的市场优势,进而实现法律禁止的、不正当目的。这是个体之间,以分割市场、设定价格、限制生产或限制竞争机会为目的的,协同行为。【11】合谋这个问题,在学术领域,是经济学家和法学家的研究对象。经济学中在产业组织理论、或称为博弈论应用领域出现。在法学中,主要在反竞争法相关领域出现。它在学理上,最常见的模型是”囚徒困境“。


合谋有害吗?

原因在于它会限制竞争,导致效率损失。如果原来市场上有好多个企业,可以竞争,就可以产生更低的价格和更高的产量,进而产生更多的消费者剩余。但是如果几家企业联合起来,一起定价、一定产量,那么结果就是类似于垄断——产量会更低,价格会更高,消费者剩余会下降。换言之,从经济学角度来讲,合谋会导致福利损害【21】。合谋被视为一种不正当竞争手段,世界各国政府都设立专门机构对其进行密切的监控和严厉的打击。


何为算法合谋?

算法合谋(algorithmic collusion)是一种新形式的合谋。它利用算法作为工具,进而实现个体之间的自动合谋。算法(Algorithm),这是计算机科学专业词汇,是指由一系列的清晰指令构成的、准确而完整的描述的解决方案。算法代表着用系统的方法描述解决问题的策略机制。算法合谋,作为一个随着人工智能的兴起形成新概念,受到了经济学者、法律学者和政府市场监管部门的高度的重视【51】。


算法合谋是什么样的?

在形式上,与传统的合谋形式无异,算法合谋也是有二种形式:明示合谋和默示合谋。明示算法合谋,指的是个体之间达成一致,通过采用共同的算法程序而达成的合谋;在这里,算法程序是合谋协商达成后的执行工具,而协商本身就违法,这是显而易见的;其典型的例子是由美国纽约联邦法院2015年判决的亚马逊平台上的 Topkins 案【41】。默示算法合谋,指的则是企业之间无任何明示,借用各自独立算法,而实现的合谋。一般而言,算法合谋专指默示算法合谋。


算法合谋真存在吗?

直到2017年,算法合谋是否真实存在,仍然在辩论中【51】。一边是以算法合谋概念的提出者为代表的学者和政策制定者,他们长篇大论、强烈呼吁防范算法合谋的威胁【52】。相反,另一边是反对者,是以欧盟首席经济学家为代表的,他们认为算法合谋是不现实的威胁,没有科学依据,还是个科幻概念【53】。从实证科学的角度,反对者的意见不无道理。因为,既然你们说算法会导致合谋,那么具体证据在哪?这样算法的准确而完整的指令是什么样子的?这样的算法指令在真实的系统中真的能导致合谋吗?


算法合谋存在性的第一份科学证据

2018 年2月的一份报告中【61】,作者设计了一个准确而完整的指令的算法,名叫线性勒索合谋算法(Linear Extortion to Collusion Algorithm),在理论上说明了该算法可以导致合谋;进一步,他们采用实验经济学方法【62】,通过该算法和真人博弈的市场实验,确认了该算法的确能迫使真人与之进行合谋,进而实现控制产量、提高价格和提高利润的目的。该报告是来自浙江大学的实验社会科学实验室和计算机学院的研究人员合作的成果。 2018年3月,该报告已经成为算法合谋教学的骨干内容,出现在英国顶级经济学院的课堂【63】。同时因其具备可实施性和可扩展性,该算法已经成为进一步深入研究的对象,出现在英国政府政策制定专家的研究计划中【64】。这份科学证据来源主要依靠博弈论和实验经济学。发挥博弈论潜力,结合实验(行为)经济学方法,用以研究人工智能时代的算法和人类的策略互动,【61】可能一个启发性的工作。


作者简介:王志坚 ( http://socexp.zju.edu.cn/wangzhijian.htm ) 
王志坚,研究员,浙江大学实验社会科学实验室,从事博弈动力学、人工智能算法与实验经济学的本科教学和科研工作,同时具实验经济学和理论物理学二个方向的博士生导师资格。他的主要学术贡献是在实验中发现混合纳什均衡中的动力学结构。其相关系列成果已发表在《自然-通讯》等国际著名期刊,为国内外数百家媒体包括专业机构的推荐报道或转载,已成为国内外多科学领域本科教学参考内容,并入选《麻省理工科技评论》2014年度最佳成果之一。作为社会服务,担任了中国人工智能产业发展联盟中科普与社会责任工作组组长,关注人工智能伦理与工业标准。

参考链接

【11】合谋《维基百科》 https://en.wikipedia.org/wiki/Collusion 

【21】陈永伟  算法合谋:一个老问题的新形式 
http://opinion.caixin.com/2018-01-22/101201027.html

【41】算法与定价——数字时代的反垄断合规问题初探 钱大立、黄凯
http://www.sohu.com/a/206466975_740476

【51】ALGORITHMS AND COLLUSION Competition policy in the digital age OECD 2017
http://www.oecd.org/daf/competition/Algorithms-and-colllusion-competition-policy-in-the-digital-age.pdf

Algorithms and Collusion - the debate by the OECD Competition Committee
https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=99b3cad6-9377-4683-8fb0-516eff981dcd

Algorithmic Collusion:Myth or Reality?  http://www.cresse.info/uploadfiles/2017_sps5_pr1.pdf

Marc Ivaldi  European experts on empirical methods for competition and regulation policy. 


【52】Algorithmic Collusion: Problems and Counter-Measures  by A. Ezrachi & M. E. Stucke
https://one.oecd.org/document/DAF/COMP/WD(2017)25/en/pdf

Ariel Ezrachi https://www.law.ox.ac.uk/people/ariel-ezrachi

Maurice E. Stucke  https://law.utk.edu/people/maurice-stucke/

Virtual Competition --The Promise and Perils of the Algorithm-Driven Economy
http://www.hup.harvard.edu/catalog.php?isbn=9780674545472&content=reviews

【53】EC chief economist not yet convinced of algorithmic collusion (03 July 2017)

Tommaso Valletti The Chief Competition Economist Directorate General for Competition

4 Reasons We May Not See Colluding Robots Anytime Soon, by Ai Deng  https://www.law360.com/competition/articles/970553

【61】Algorithmic Collusion in Cournot Duopoly Market: Evidence from Experimental Economics  http://export.arxiv.org/pdf/1802.08061

【62】 实验经济学《维基百科》 https://en.wikipedia.org/wiki/Experimental_economics  

【63】Algorithmic Collusion
Chris Doyle, from Department of Economics, Warwick University, (March 14, 2018)

https://warwick.ac.uk/fac/soc/economics/staff/cdoyle/algorithmic_collusion_140318.pdf

【64】Algorithmic Regulation and Algorithmic Collusion in Network Markets, (March 16, 2018).

Jonathan Cave, PhD from Stanford Univ,. 1979, Game Theorist.  
from Regulatory Policy Committee of UK

【68】Edward Green 
P
rofessor Emeritus of Economics Ph.D., 1977, Carnegie-Mellon University
 Bruno Salcedo  Ph.D., 2015, PSU, now at Cornell

 


共收到 0 | 阅读次数 189
发表评论
请先登录再发表评论